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Capelli grigi

Capelli grigi e calvizie, scoperta per caso la cellula che li provoca

I ricercatori della Texas University Southwestern Medical Center hanno scoperto la cellula che rende i capelli grigi e provoca la calvizie, la responsabile è una proteina

Svelato il meccanismo che rende i capelli grigi e a provoca la calvizie. Al centro di questo fenomeno una proteina, che è stata scoperta dalla Texas University Southwestern Medical Center in modo del tutto casuale.

I ricercatori, infatti, stavano conducendo una ricerca finalizzata a capire come la Neurofibromatosi di tipo 1, una malattia genetica rara, provocasse lo sviluppo di alcuni tipi di tumore.

Era ormai già noto il fatto che le cellule staminali epidermiche costituissero l’origine dei bulbi piliferi e dei capelli, ma non si era ancora arrivati a scoprire ciò a cui invece i ricercatori americani sono arrivati nel corso delle loro ricerche.

L’attenzione del team si è concentrata su KROX20, proteina finora per lo più associata allo sviluppo dei nervi. I ricercatori hanno scoperto che, nel bulbo pilifero dei ratti, la produzione di questa proteina ha anche un’altra funzione, ossia avviare la formazione del pelo. Capelli grigi

KROX20 agisce sulle cellule delle pelle, stimolandole a produrre il fattore di crescita di cellule staminali SCF nelle cellule progenitrici dei capelli, essenziale per il processo di pigmentazione.

Lo studio condotto su topi ha mostrato che la loro pelliccia è diventata bianca quando è stato eliminato il gene SCF nelle cellule progenitrici dei capelli, entre i roditori hanno perso il pelo quando le cellule produttrici di KROX20 sono state eliminate.

I risultati di questa straordinaria scoperta sono stati pubblicati sulla rivista Genes & Development, il prossimo passo per testare la scoperta anche sulle cellule umane sarà capire se i processi sono reversibili.

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About Nappi Nunzia

Nappi Nunzia
Studentessa al secondo anno presso l'università degli studi di Salerno, appassionata fin da piccola alla scrittura e al giornalismo.

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