super terra

Un team di astronomi internazionale ha scoperto una super Terra, pianeta roccioso di 10 miliardi di anni

Si tratta di uno dei più antichi pianeti rocciosi mai scoperti. L’esopianeta ha ottenuto il suo soprannome di super Terra poiché si sospetta che abbia una massa circa tre volte la massa della Terra, circa il 50% più grande del nostro pianeta e sia lontano 280 anni luce.

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Il pianeta, noto come TOI-561b, è stato descritto in un nuovo studio accettato per la pubblicazione in The Astronomical Journal. Gli astronomi nello studio hanno scoperto che, nonostante la massa del pianeta, la sua densità è approssimativamente uguale a quella della Terra. La super terra è stata scoperta grazie al telescopio spaziale della Nasa, Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite), studiando il calo di luminosità della sua stella madre, denominata TOI-561, provocato dal transito del pianeta. Questo mondo anziano si trova molto vicino alla sua stella. Compie, infatti, un’orbita completa molto rapidamente, in appena dieci ore e mezza. La sua temperatura superficiale supera i 2.200 gradi centigradi.

“L’esistenza di questo pianeta dimostra che l’universo ha formato pianeti rocciosi fin quasi dal suo inizio, circa 14 miliardi di anni fa”, osserva Lauren Weiss, dell’Università americana delle Hawaii, tra le autrici della scoperta. Anche se questo pianeta, per la sua vicinanza alla stella madre, è probabilmente disabitato, conclude l’esperta, “potrebbe rappresentare il precursore di molti mondi rocciosi ancora da scoprire intorno alle stelle più antiche della nostra galassia

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