stati uniti, furetto

Si tratta un furetto dai piedi neri che è stato clonato negli Stati Uniti dai geni di un animale morto più di 30 anni fa

Gli scienziati hanno clonato la prima specie a rischio di estinzione negli Stati Uniti, un furetto dai piedi neri duplicato dai geni di un animale morto oltre 30 anni fa. Si chiama Elizabeth Ann e viene cresciuta in un allevamento di furetti dai piedi neri del Fish and Wildlife Service a Fort Collins, in Colorado. È una copia genetica di un furetto di nome Willa che morì nel 1988 e i cui resti furono congelati nei primi giorni della tecnologia del DNA.

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Secondo quanto rivela NBC News, la clonazione alla fine potrebbe riportare in vita specie estinte come il piccione viaggiatore. Per ora la tecnica è promettente e potrebbe aiutare le specie in via di estinzione tra cui un cavallo selvatico mongolo che è stato clonato e nato l’estate scorsa in una struttura del Texas. “La biotecnologia e i dati genomici possono davvero fare la differenza sul campo con gli sforzi di conservazione”, ha affermato Ben Novak, scienziato capo di Revive & Restore, un’organizzazione no profit incentrata sulla biotecnologia che ha coordinato la clonazione di furetti e cavalli.

Anche prima della clonazione, i furetti dai piedi neri erano ritenuti estinti – vittime della perdita di habitat quando gli allevatori sparavano e avvelenavano colonie di cani della prateria che rendevano i pascoli meno adatti al bestiame – fino a quando un cane da ranch di nome Shep ne portò uno morto a casa nel Wyoming nel 1981. Gli scienziati hanno raccolto la popolazione rimanente per un programma di riproduzione in cattività che ha rilasciato migliaia di furetti in dozzine di siti negli Stati Uniti occidentali, Canada e Messico dagli anni ’90.

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