dinosauro argentina
Immagine da Pixabay

Potrebbero appartenere alla più grande creatura che abbia mai camminato sulla terra, i fossili di dinosauro trovati in Argentina. Ecco cosa dicono gli esperti

In Argentina è stato portato alla luce un nuovo e gigantesco dinosauro, che potrebbe rivaleggiare con la più grande specie conosciuta. Una raccolta di ossa trovate nella provincia di Neuquén, nella Patagonia nord-occidentale, è stata identificata come appartenente della famiglia di dinosauri sauropodi, che aveva collo e code immensamente lunghi, zampe a forma di pilastro e include specie che crescevano fino alle dimensioni più grandi raggiunte da animali terrestri conosciuti. Tuttavia, i resti non formano uno scheletro completo e sono costituiti principalmente da ossa e vertebre pelviche, dando solo un’indicazione delle enormi dimensioni dell’animale.

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Gli autori di un articolo che presenta la ricerca sulla scoperta – pubblicata sulla rivista Cretaceous Research – suggeriscono che l’animale potrebbe provenire da una popolazione precedentemente sconosciuta di sauropodi della Patagonia. Il parente più prossimo è Andesaurus, un tipo di “titanosauro di grandi dimensioni” che esisteva durante la metà del periodo Cretaceo in Sud America. Questi grandi sauropodi sono cresciuti fino a raggiungere i 18 metri di lunghezza.
Tuttavia, i frammenti ossei fossilizzati individuati in Argentina indicano che il nuovo titanosauro era molto più grande, superando facilmente le dimensioni di Andesaurus e probabilmente anche dei più grandi animali terrestri conosciuti: il Patagotitan e l’Argentinosaurus, entrambi sauropodi.

Sembra che numerose specie di sauropodi vivessero l’una accanto all’altra, suggerendo che occupassero ruoli diversi nella rete alimentare. “L’esemplare qui riportato suggerisce fortemente la coesistenza dei titanosauri più grandi e medi con rebbachisauridi di piccole dimensioni (una famiglia di dinosauri sauropodi) all’inizio del tardo Cretaceo nella provincia di Neuquén, indicando un presunto partizionamento di nicchie“. Un tempo i dinosauri sauropodi erano molto diffusi e sono stati trovati resti fossili in tutti i continenti della Terra, inclusa l’Antartide. Quando i primi paleontologi studiarono per la prima volta le ossa di questi enormi dinosauri durante il periodo vittoriano, si pensava comunemente che, a causa delle loro dimensioni, le specie di sauropodi fossero in gran parte animali acquatici. Tuttavia, ricerche successive hanno rivelato gli adattamenti che hanno permesso a queste enormi creature di vivere sulla terraferma.

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